社会進歩が生産や分配に及ぼす影響は豊かさと幸福をもたらすのか?

特に魅力が凝縮されている「社会進歩が生産や分配に及ぼす影響」に焦点を当ててみる。前半では資本を投じて得られる利潤の割合(利潤率)が低下し、資本蓄積が一定水準に到達した「定常状態」について肯定的な評価を展開している。ミルの態度はT.R.マルサスなどの経済学者が経済停滞を否定的に捉えていたのと対照的である。ミルは定常状態においては低収益の資本設備や金融市場の投機に資源を投じるよりは教育や福祉などに資源を有効に活用する方途を見据えていた。平等な所得分配のあり方が考察されている。

リカード経済学では人為がまったく及ばないという意味でパイの規模を決める生産法則とパイの配分を決める分配法則を一体のものとみなしていたが、ミルは分配法則のほうは人為にも左右されると考えた。その結果、分配理論に社会主義的な考え方を取り入れる余地か生まれた。

しかしミルが本当にユニークなのは競争の重要性も強調し、平等な分配への志向か生産効率の劣化に結びつかないように予防線を張ったところである。諸悪の根源として競争を敵視した社会主義者とは一線を画していた。「経済学原理」で題された章は日本の学説史家の間で「定常状態」でなく「停止状態」と翻訳されて、ずいぷんとネガティブな印象を読み手に与えている。

ミルが理論面でよりどころとしたリカードたちも収益性の高い投資機会が枯渇するとともに利潤率か低下し、資本蓄積が停止した経済状態を否定的に捉え、強く嫌悪した。「経済的な望ましさ」=「進歩的な状態」という発想が支配的だったからである。

しかしミルは定常状態をずいぶんと肯定的に捉えていた。彼は経済的活力が失われて経済全体が停止した状態として捉えてはいなかった。彼の定常状態に対する理解は現代のマクロ経済学の理解とほぼ同じである。すなわち資本蓄積の定常状態は資本蓄積か停止したのではなく資本を積み上げていく力と資本が取り崩されている力がちょうど均衡した状態を指している。

ミルは、あたかも静止している状態に見える定常状態において経済の新陳代謝を見いだしていた。このように理解したうえで定常状態に達した経済で収益率の低い生産資本に資源を投じて無理に経済成長を図っても、せいぜい低賃金労働者を養うだけだと喝破した。また資源が投機に浪費されやすいことも指摘した。

ミルは希少な資源を非効率な投資に浪費するぐらいならば人々にとって必要な公的支出に充当する、あるいは技術革新の原資とする方がかえって経済厚生を高められるとさらっと書いている。もちろん人間の幸福の基盤となる物質的な豊かさを軽んじたわけではない。

人々が競争をして豊かになる過程を道徳的に非難したわけでもない。一方、ミルは社会全体の経済状態の如何に関わらず人間には幸福になる契機や精神的に成熟進歩していく十分な余地があることも指摘している。

彼のしなやかな筆致の文章に接すると経済全体の豊かさは人間の幸福の必要条件にすぎず、豊かな経済環境から幸福を着実に引き出していくには人間としての成熟が必要であるとやんわり諭されているように思ってしまう。

— posted by しょういち at 03:59 pm